Culture de la Luzerne : Conseils de nutrition

Tout ce que vous devez savoir sur la fertilisation de la luzerne : bonnes pratiques, produits recommandés, essais sur le terrain et bien d’autres conseils encore.

Conseils pour la culture de la luzerne (Medicago sativa)

  • La luzerne est cultivée dans le monde entier, en agriculture pluviale ou irriguée, sur tous types de sols, des sols tropicaux acides avec des niveaux de pH autour de 5-6, jusqu’aux sols calcaires avec un pH allant jusqu'à 8,5.

  • La luzerne se cultive toute l’année, et son cycle de culture comprend généralement 3 ou 4 saisons de croissance.

  • Un bon drainage du sol est essentiel pour cultiver la luzerne. La gestion agricole, en particulier le fauchage et autres opérations nécessitant des machines, doit être planifiée avec attention pour limiter le tassement du sol.

  • La luzerne est un élément clé dans la rotation des cultures, en particulier pour l'agriculture biologique, car elle contribue à améliorer la fertilité des sols. D'une part, le système racinaire profond (longue racine pivotante) de la luzerne permet l'exploration et le recyclage des nutriments dans les couches profondes du sol, et d'autre part, la luzerne est connue pour ses propriétés de fixation de l’Azote, par symbiose avec le rhizobium, dans la zone racinaire.

  • Le plan de fertilisation doit prendre en compte la physiologie du rhizobium et les besoins en nutriments.

  • Le Calcium améliore la nodulation du rhizobium et l'apport en Soufre est essentiel pour une fixation efficace de l'Azote.

  • Pour les sols acides, un apport en chaux doit être envisagé avant de semer de la luzerne.

Besoins nutritionnels

Absorption estimée des nutriments (kg/t) :

NP2O5K2OMgOSO3CaO
En surface266253.86.514

Source: IPNI

Dynamique d’absorption des nutriments sur un cycle de culture de luzerne

Les besoins en nutriments des cultures et leur évolution doivent être pris en compte lors de l’établissement du plan de fertilisation. L’absorption des nutriments par la luzerne se produit pendant la saison de croissance, en plusieurs vagues entre les coupes. Les engrais solubles progressivement, tels que le Polysulphate, sont très utiles dans ce cas.

L’absorption de l’Azote n’a pas besoin d’être prise en compte dans le plan de fertilisation, car la luzerne assimile l’Azote dans l’air, par symbiose avec le rhizobium, au niveau de la zone racinaire. Cependant, la disponibilité des nutriments sera déterminante pour l’efficacité de la nodulation et la fixation de l’Azote par le rhizobium et, par conséquent, elle doit être prise en compte. Selon l’environnement et les conditions du sol, les nutriments peuvent être limités à différents moments de la saison de croissance. Par exemple, la quantité de Soufre peut être limitée au début de la saison, en raison de la lixiviation du sulfate en dehors de la zone d’enracinement pendant la période hivernale.

D’autres nutriments, tels que le Potassium, peuvent se faire rares plus tard dans la saison, au fur et à mesure que la culture absorbe les réserves du sol.

La quantité totale d’éléments nutritifs assimilés par la culture dépend du nombre de coupes et de la productivité du système d’exploitation. La productivité est plus élevée au cours de la deuxième et de la troisième année, avec plus de 20 tonnes de matière sèche produites en culture irriguée dans les régions méridionales.

Rôle des nutriments

CritèreNP2O5K2OMgOSO3CaO
Nodulation des rhizobactéries++++++++
Fixation de l’Azote++++++++
Croissance et ramification+++++++
Développement de la plante (floraison)++++++
Résistance à la sécheresse+++++++
Production de matière sèche et teneur en protéines++++++
Digestibilité++/-+/-+++
Résistance hivernale et longévité+++++++

+ = favorable ; – = défavorable ; +/- = résultats différents, en fonction de la quantité de nutriments appliqués

Source : Différentes sources et références dans la littérature

Carences en nutriments

Luzerne : Carences en nutriments

La luzerne sur la droite présente des feuilles plus petites et une ramification réduite en raison de la carence en Phosphore par rapport à une plante bien nourrie. Source, Lissbrant et al., Purdue University Extension

Luzerne présentant des symptômes précoces de carences nutritionnelles en Potassium, en Soufre et en Magnésium

Luzerne présentant des symptômes précoces de carences nutritionnelles en Potassium, en Soufre et en Magnésium (culture de luzerne irriguée dans le nord-est de l’Espagne)

 

Luzerne fraîchement fauchée, séchant dans le champ avant la récolte
Luzerne quelques jours après le fauchage, séchant dans le champ avant la récolte

Essais Luzerne

Luzerne avec Polysulphate
Vésigneul-sur-Marne, France, 2020

12

de rendement en plus
Luzerne avec Polysulphate
Ravenne, Italie, 2020

9.1

Teneur en protéines
Luzerne avec Polysulphate
Royaume-Uni, 2017

10

Protéine brute

FAQ

Voici quelques questions fréquemment posées par les agriculteurs concernant la culture de la luzerne.

  • La fertilité du sol et la disponibilité des nutriments ont un impact considérable sur la qualité de la luzerne. Il suffit, pour s’en convaincre, d’observer des champs de luzerne dans différentes régions, sur différents types de sols. Toutefois, une bonne gestion de la fertilisation peut aider à optimiser la qualité de la production. Des analyses du sol et des cultures peuvent donner une idée précise de la situation, et un conseiller en cultures peut aider à mettre en place un plan de fertilisation adapté pour améliorer la qualité.

  • Un bon ajustement des matières organiques dans le sol, avant la mise en place du plan de fertilisation pour la luzerne, apportera une bonne partie des nutriments nécessaires pour les saisons suivantes (des limitations peuvent s’appliquer, suivre les recommandations locales concernant les doses d’application). En outre, il existe de nombreux engrais minéraux, à base de sels naturels bruts, qui peuvent être utilisés en Agriculture Biologique (le producteur d’engrais agricole devra obtenir la certification des ingrédients pour l’Agriculture Biologique, et des réglementations régionales peuvent s’appliquer). L’engrais Polysulphate est une excellente option, avec des résultats avérés en termes de matières organiques pour la culture traditionnelle de luzerne. Ce produit a également été approuvé pour l’Agriculture Biologique par la plupart des organismes de certification.

  • Une carence en Soufre dans les champs de luzerne peut se produire dans de nombreux environnements et sur différents types de sols. Le Soufre est essentiel pour le développement d’une culture, mais dans le cas de la luzerne, il joue également un rôle important pour la symbiose avec le rhizobium et la fixation efficace de l’Azote.

  • La productivité de la luzerne dépend des conditions environnementales annuelles et de la qualité du sol. Dans la plupart des régions, avec une bonne implantation et un contrôle adapté des mauvaises herbes, la productivité est plus élevée au cours de la deuxième période de croissance. Selon la topographie, les types de sol, la gestion passée et d’autres paramètres, le potentiel de productivité d’une exploitation peut être variable dans différentes zones. Par conséquent, il peut être intéressant d’évaluer cette variabilité et d’identifier des zones de contrôle pour déterminer la pertinence d’une agriculture de précision.

  • La luzerne est une bonne option pour une rotation avec du maïs, du blé ou d’autres cultures. La luzerne permet l’exploration et le transfert des nutriments dans les couches plus profondes du sol, et est connue pour ses propriétés de fixation de l’Azote par symbiose avec le rhizobium, dans la zone racinaire. Les racines de luzerne, présentes dans le sol après 2 ou 3 années de culture, apporteront une bonne partie des nutriments dont les autres cultures du plan de rotation auront besoin plus tard. Une attention particulière doit être portée à la gestion de la fertilisation au cours de la période de croissance de la luzerne, afin d’équilibrer le transfert des nutriments (en particulier du Potassium) avec les nutriments apportés lors des amendements du sol et des applications de fertilisants. Cela contribuera à maintenir un bon niveau de fertilité du sol pour les cultures ultérieures dans la rotation.

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