Cultivar maíz
Asesoramiento para la nutrición del cultivo

Todo lo que hay que saber sobre fertilizantes para maíz, mejores prácticas, productos adecuados, ensayos de campo y mucho más.

Asesoramiento para el cultivo de maíz (Zea mays)

  • El maíz prefiere suelos con un pH entre 6,0 y 7,2, aunque también crece bien en suelos calcáreos de hasta 8,5, como en zonas del sur de Europa.

  • El potasio es el nutriente que el maíz absorbe en mayor cantidad. El periodo de absorción intensa de este nutriente empieza en cuanto se despliega la sexta hoja (BBCH 16) y continúa hasta que se completa la emergencia del penacho (BBCH 59).

  • En suelos arenosos, existe la posibilidad de lixiviación del potasio fuera de la zona de enraizamiento.

  • Una nutrición rica en potasio en años de sequía mejora la resistencia de las plantas al estrés hídrico.

  • Es un cultivo de climas cálidos y, por lo tanto, se desarrolla mejor con temperaturas entre 25 y 30 °C en los meses cálidos.

  • El maíz sufre cuando la temperatura media estival es inferior a 19 °C, porque el mecanismo de fijación efectiva del dióxido de carbono se activa a una temperatura de 25 °C durante los periodos de floración y maduración. Unas temperaturas medias diarias superiores a 26 °C pueden acelerar los procesos de germinación, mientras que las inferiores a 15,5 °C pueden ralentizarlos.

Deficiencia de nitrógeno en el maíz
Las hojas que amarillean revelan una deficiencia de azufre en el maíz

Requisitos nutritivos

NP2O5K2OMgSO3Ca
Kg/haKg/haKg/haKg/haKg/haKg/ha
Consumo unitario medio en kg t -1 de grano seco + paja20-3311-1428-37547
Tabla 1. Absorción de nutrientes por maíz cultivado para grano [Grzebisz, 2007]

Dinámica de la absorción de nutrientes en una temporada de cultivo de maíz

Función de los nutrientes

Parámetro claveNP2O5K2OMgCaOSO3
Rendimiento++++++++
Número de granos en mazorca+++++++
Contenido en proteínas+++++++++
Crecimiento vegetativo+++++++++

Deficiencias de nutrientes

NutrienteDescripción
NitrógenoSíntomas foliares: las hojas más jóvenes adquieren un color amarillo pálido o verde claro, uniforme en todas las hojas.
Posteriormente, puede aparecer un amarilleamiento en forma de V en las puntas de las hojas.
El amarilleamiento comienza en las hojas inferiores más viejas y va subiendo por la planta. Los tallos son delgados y enjutos.
Floración retardada. Bajo vigor vegetativo.
El sistema radicular se vuelve menos prolífico, lo que ralentiza la absorción de otros nutrientes. Rendimiento reducido debido al desarrollo incompleto de la mazorca.
PotasioIncidencia: Disponibilidad insuficiente de potasio. Generalmente causada por un desequilibrio del suelo entre K+, Ca2+ , Mg2+ y NH4+
Síntomas foliares: Plantas de color verde oscuro, muestran, principalmente en sus hojas inferiores, clorosis a lo largo de los márgenes de las hojas, evolucionando a estrías marrones y necrosis.
En las plantas más viejas, pardeamiento de las puntas y los márgenes de las hojas. 
Rendimiento: Reducido, debido a granos más pequeños y defectuosos en la punta de la mazorca.
CalcioSíntomas foliares: los síntomas comienzan en las hojas jóvenes, que muestran un color verde claro o manchas blanquecinas o lesiones estriadas y a menudo se enganchan hacia atrás.
MagnesioSíntomas foliares: Aparecen siempre en las hojas más viejas.
Plantas de color verde amarillento con interveinal amarillo oscuro. Clorosis, avanzando a necrosis marrón óxido o púrpura.
Clorosis, avanzando a necrosis marrón óxido o púrpura.
AzufreSíntomas foliares: Patrón de rayas amarillas en las hojas. En primer lugar, en las hojas más nuevas, sin necrosis.
Clorosis interveinal prominente; las venas son prominentes en toda la longitud de las hojas.
Bajo vigor vegetativo.
En fases avanzadas: atrofia de la planta.
BoroSíntomas foliares: Manchas necróticas amarillas, blancas o transparentes.
Tallos atrofiados, debido al acortamiento de los entrenudos.
Rendimiento: muy reducido debido a mazorcas más pequeñas y defectuosas.
CobreSíntomas foliares: las hojas jóvenes desarrollan un tinte verde azulado y salen en espiral del verticilo.
Las puntas y los bordes de las hojas viejas se marchitan, se vuelven blanco-grisáceas y pueden morir.
Puntos de crecimiento: Deterioro, a menudo precedido por entrenudos acortados.
Tallo: blando y flácido.
HierroSíntomas foliares: clorosis de la zonas interveinales, las hojas jóvenes desarrollan un tinte verde azulado y salen en espiral del verticilo.
Las puntas y los bordes de las hojas viejas se marchitan, se vuelven blanco-grisáceas y pueden morir.
ManganesoSíntomas foliares: Las hojas jóvenes y medianamente formadas se vuelven de color verde oliva, y desarrollan rayas uniformes de color blanco-amarillo en la sección media de la hoja.
Las bandas se necrosan y el tejido muerto se desprende de la hoja.
Los síntomas son similares a los del hierro, y se necesita un análisis del tejido foliar para confirmar la deficiencia de Mn.
ZincSíntomas foliares: Franja clorótica verde amarillenta pálida cerca de la mitad inferior de la hoja, o a cada lado del nervio central, avanzando a necrosis marrón pálida o gris.
Más prevalente en los estados de crecimiento V2-V8.
Deficiencia  de nitrógeno

Deficiencia de nitrógeno

Deficiencia de fósforo

Deficiencia de fósforo

Deficiencia de potasio

Deficiencias de potasio

Deficiencia de potasio

Deficiencias de potasio

Deficiencia de potasio

Deficiencia de potasio

Deficiencia de zinc

Deficiencia de zinc

Deficiencia de azufre

Deficiencias de azufre

Deficiencia de azufre

Deficiencias de azufre                                  

Ensayos en maíz

Agromaster en maíz
Gimenells, Lleida, España, 2022
Polysulphate en maíz
León, España, 2022

31

Mayor producción
Polysulphate en maíz
Provincia de Vinh Phuc, Vietnam, 2016

13

Aumento de la producción

Preguntas frecuentes

Estas son algunas preguntas que suelen hacernos los agricultores sobre el cultivo de maíz.

  • El potasio es el nutriente que mejor ayuda al cultivo a hacer frente a periodos de estrés hídrico, porque regula el equilibrio hídrico de las plantas.
    También el magnesio. Un cultivo con el contenido adecuado de magnesio en las hojas puede afrontar mejor las altas temperaturas de los días más calurosos del verano.

     

  • En este caso, es posible que necesitemos un aporte extra de nitrógeno y magnesio en el suelo y en las hojas (aplicación foliar), para estimular la producción de biomasa. Hay que tener en cuenta que la exportación de nutrientes durante la cosecha es mucho mayor que en el maíz en grano, especialmente en el caso del potasio. Por lo tanto, es necesario planificar las necesidades adicionales de fertilizante para restituir los nutrientes durante la rotación de los cultivos y para mantener la fertilidad del suelo.

  • ¡Imagen engañosa! El color morado de estas plantas de maíz jóvenes parece indicar una deficiencia de fósforo, pero, en realidad, es una característica propia de esa variedad. Las plantas jóvenes de algunas variedades adquieren un color especial en respuesta a las bajas temperaturas durante la brotación y el establecimiento de las plantas. En este caso, no hay deficiencia de nutrientes, como mostrará el cultivo en etapas posteriores.

  • Si estamos produciendo maíz con riego, la cantidad de agua tiene una relación directa con la demanda evaporativa de la atmósfera. La demanda evaporativa tiene una estrecha relación con la humedad atmosférica, las temperaturas y el viento.
    Por otra parte, la demanda de agua por parte del cultivo aumenta a medida que se incrementa la biomasa. Revise su plan de riego junto con el delegado de su zona.
    En cualquier caso, el agua se debe aportar de manera gradual, teniendo en cuenta que el cultivo aprovecha las reservas de agua del suelo. De no hacerlo así, si suministramos demasiada agua de una vez, el cultivo sufrirá estrés.
    Por cierto, las imágenes de satélite, que hoy en día se pueden consultar fácilmente en múltiples plataformas, son muy útiles para comprobar la uniformidad del riego y para detectar zonas problemáticas.

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