Praca nad pierwszą w swoim rodzaju biodegradowalną otoczką dla nawozów o kontrolowanym uwalnianiu składników (CRF)

ICL's R&D lab is where all innovations start.

7 min

ICL wprowadza technologię eqo.s – nową w pełni biodegradowalną otoczkę – do swoich nawozów o kontrolowanym uwalnianiu składników odżywczych (CRF) stosowanych na murawach. Pierwsza tego typu otoczka działa nawet przez 4 miesiące i rozpada się w rekordowo szybkim tempie, a przy tym zapewnia równie wysoką jakość, jak wszystkie obecne nawozy o kontrolowanym uwalnianiu składników ICL. Suzan Sijstermans, starsza specjalistka ds. rozwoju produktu w dziale badań i rozwoju ICL, jest jedną z osób odpowiedzialnych za powstanie nowej technologii. Tłumaczy, jak wyglądała praca nad jednym z najbardziej przełomowych i innowacyjnych produktów ICL ostatnich lat.

Greenkeeperzy, którzy obecnie stosują nawozy o kontrolowanym uwalnianiu składników z portfolio ICL*, nie zauważą wielu różnic w związku z pojawieniem się nowej otoczki eqo.s. Efekt działania produktu będzie taki sam jak każdego innego wyrobu ICL: jednolita zielona nawierzchnia, ładny kolor i gęstość. Nie ma konieczności, aby iść na kompromisy i wybierać pomiędzy biodegradowalnością a wysoką wydajnością CRF. Suzan: „Testy przeprowadzone w laboratorium i próby terenowe dowodzą, że jest to naprawdę godny zaufania produkt o spójnej jakości. Już od wielu lat produkujemy nawozy CRF wysokiej jakości, jednak tu mamy do czynienia z pierwszą technologią otoczkowania, która jest zgodna z najbardziej wyśrubowanymi normami biodegradacji – takimi, jakich spodziewamy się w przepisach dotyczących nawozów z 2026 roku. To właśnie sprawia, że te nawozy są tak wyjątkowe. Oferujemy produkt, który spełnia wysokie standardy ICL pod względem jakości, wydajności, niezawodności i bezpieczeństwa dla murawy. To przy tym produkt przyszłościowy dzięki szybko rozkładającej się, w pełni biodegradowalnej otoczce. Jestem bardzo dumna, że mam swój udział w pracach nad nim”.

Technologia *eqo.s będzie początkowo wprowadzona w produktach z gamy Sierrablen i Sierrablen Plus, a następnie w pozostałych produktach CRF (Sportsmaster CRF, Sportsmaster CRF mini, ProTurf oraz Landscaper Pro). Do końca 2023 roku wszystkie marki CRF stosowane w branży związanej z pielęgnacją murawy będą zgodne z nadchodzącymi przepisami.

Suzan Sijstermans (starsza specjalistka ds. rozwoju produktu) i Petra Vannuys (naukowczyni w dziale rozwoju produktu) rozmawiają o nowej technologii eqo.s.

 

„Jednolita zielona nawierzchnia, ładny kolor i gęstość. Nie ma konieczności, aby iść na kompromisy i wybierać pomiędzy biodegradowalnością a wysoką wydajnością CRF”.

 

Suzan testuje jakość granulek w laboratorium.

Praca w roli starszej specjalistki ds. rozwoju produktu

Praca w dziale badań i rozwoju ICL wiąże się z dużą odpowiedzialnością. W ICL, przeciwnie niż w wielu innych firmach, gdzie badacz zostaje przydzielony do konkretnego zadania, bierze się udział w całym procesie – od powstania pomysłu aż po wprowadzenie produktu na rynek. „To właśnie uwielbiam w swojej pracy” – mówi Suzan. „Masz pomysł, testujesz go i pracujesz nad nim aż do chwili, gdy Twój wynalazek trafi do odbiorcy końcowego. Czuję, że mam tu realny wpływ”.

Do zadań Suzan należy usprawnianie istniejących produktów i tworzenie nowych innowacyjnych wyrobów. Wszystko zaczyna się od pomysłu i choć brzmi to banalnie, proces powstania produktu jest oczywiście nieco bardziej skomplikowany. Suzan: „Po pierwsze, wyznaczamy sobie pewne granice, na przykład odpowiadamy na pytanie: na czym chcemy się skupić w naszej pracy? Musimy mieć pewność, że nasz pomysł jest czymś, czego klienci faktycznie chcą, i że jesteśmy w stanie pod względem technicznym i ekonomicznym wyprodukować duże ilości nowego produktu”.

 

„Oferujemy produkt, który spełnia wysokie standardy ICL pod względem jakości, wydajności, niezawodności i bezpieczeństwa dla murawy. To przy tym produkt przyszłościowy dzięki w pełni biodegradowalnej otoczce. Jestem bardzo dumna, że mam swój udział w pracach nad nim”.

 

 

Współpraca badaczy i profesjonalistów z branży

Kolejnym aspektem pracy nad innowacjami jest współpraca pomiędzy ekspertami wywodzącymi się z różnych środowisk i mającymi różne punkty widzenia. Suzan: „Współpracujemy z wieloma działami. Musimy znaleźć wspólną płaszczyznę, aby wypracować jak najlepsze rozwiązania. W przypadku eqo.s mieliśmy jasno wyznaczone prawne granice związane z czasem i oczekiwanym celem. Musieliśmy znaleźć właściwą strategię, a różne perspektywy ekspertów doprowadziły nas do opracowania najlepszej z możliwych”.

Proces pracy nad eqo.s

Praca nad eqo.s rozpoczęła się lata temu. Chcieliśmy wynaleźć innowacyjny i ekologiczny produkt mocznikowy, stworzyć otoczkę, która byłaby zgodna z nowymi przepisami. Przeprowadziliśmy badania przesiewowe możliwych rozwiązań, a testy pokazały nam, które opcje powinniśmy rozważać. Następnie zaczęliśmy je analizować pod kątem wielu różnych aspektów. Co możemy, a czego nie możemy zrobić? Czego potrzebuje klient? Czy możemy to sprzedać?

„Za tym wynalazkiem stoi cały system. Od początku w prace nad nim zaangażowanych było wielu moich kolegów i koleżanek. W moim dziale skupialiśmy się na rozwoju produktu, a inżynierowie pracowali nad rozwinięciem większej linii produkcyjnej. Dział marketingu analizował go od strony sprzedaży i określał jego miejsce w obecnym portfolio produktów. Agronomowie prowadzili próby terenowe. Z kolei dział jakości musiał upewnić się, że jakość produktu odpowiada wysokim standardom ICL… Krótko mówiąc, projekt wiązał się z zaangażowaniem ogromnej liczby ekspertów oraz pokaźnym nakładem czasu i pieniędzy. Takie są koszty wprowadzania przełomowych innowacji”.

„Projekt wiązał się z zaangażowaniem ogromnej liczby ekspertów oraz pokaźnym nakładem czasu i pieniędzy. Takie są koszty wprowadzania przełomowych innowacji”.

Granulki nawozu z otoczką w technologii eqo.s.

Technologia otoczkowania bez tajemnic

Nawozy o kontrolowanym uwalnianiu składników to zwykle materiały rozpuszczalne. Dzięki tej właściwości rośliny mogą je wykorzystać. Pojawia się tu jednak trudność, ponieważ roślina nie może zużyć wszystkich składników naraz. Składniki mogą zgubić się w podłożu i spłynąć wraz z wodą. Suzan: „Otoczka zapobiega temu problemowi. Wilgoć wnika w nią powoli, a składniki odżywcze rozpuszczają się i są systematycznie uwalniane przez dłuższy czas. Dzięki dopracowanej otoczce możemy kontrolować uwalnianie składników. Możemy również dostosować się do potrzeb rośliny i minimalizować straty składników odżywczych do otoczenia”.

Uwalnianie składników w nawozach CRF
​​To, co wyróżnia nawozy CRF, to sposób uwalniania składników odżywczych. Sposoby uwalniania mogą być różne, mogą mieć na przykład formę liniową lub krzywej s. Forma liniowa oznacza, że składniki pokarmowe są uwalniane w jednakowych ilościach przez cały okres działania nawozu. Natomiast schemat uwalniania według krzywej s oznacza powolny start i szybsze uwalnianie pod koniec. Technologie otoczkowania ICL są dopracowywane w taki sposób, abyśmy mogli w pełni kontrolować krzywe uwalniania substancji z granulki. Różne schematy uwalniania pasują do potrzeb różnych rodzajów roślin. Do trawników potrzebujemy liniowego schematu, aby zapewnić jednolity wzrost.

 

„Pomysł stworzenia otoczki, która się rozpada, ale jednocześnie chroni rdzeń granulki, wydaje się wewnętrznie sprzeczny”.

Antonio Gil (inżynier działu badań i rozwoju) w laboratorium w Heerlen.

Jak testujemy działanie technologii eqo.s?

Testowanie krzywych uwalniania składników odżywczych jest bodaj najczęstszym typem testów w ICL, wykonywanym zarówno w laboratoriach, jak i w terenie. W przypadku eqo.s próby terenowe są szczególnie ważne, ponieważ biodegradowalną otoczkę trzeba było przetestować przy różnych rodzajach upraw, metodach aplikacji i w różnych warunkach klimatycznych. Suzan: „Otoczka eqo.s była testowana w kontrolowanych warunkach w laboratorium, ale tylko w warunkach terenowych można naprawdę stwierdzić, czy zasada działania faktycznie się sprawdza. Ponieważ pomysł stworzenia otoczki, która się rozpada, ale jednocześnie chroni rdzeń granulki, wydaje się wewnętrznie sprzeczny”.

 

„Żaden cel nie jest nam straszny, ponieważ dzięki naszemu personelowi i wiedzy możemy wytyczać nowe szlaki w obszarze odżywiania roślin i spełniać potrzeby greenkeeperów”.

„Po badaniach przeprowadzonych przez niezależne laboratoria badawcze technologia eqo.s uzyskała oficjalny certyfikat biodegradowalności zgodny z różnymi normami ISO. Liczny zespół agronomów ICL na całym świecie kontynuuje badania, aby dostarczać dalszych dowodów korzyści, jakie zapewniają nawozy CRF z technologią eqo.s”.

Jakie są dalsze kroki dla zespołu badań i rozwoju?

„Nasz dział nigdy się nie zatrzymuje” – natychmiast odpowiada Suzan. Oczywiście ICL nadal będzie opracowywać innowacyjne produkty do swojego portfolio – czy to w odpowiedzi na zmieniające się przepisy, czy też na inne potrzeby rynku. „Przy rozwoju eqo.s skupiliśmy się na moczniku, ale nasze innowacje się na nim nie kończą. Żaden cel nie jest nam straszny, ponieważ dzięki naszemu personelowi i wiedzy możemy wytyczać nowe szlaki w obszarze odżywiania roślin i spełniać potrzeby greenkeeperów”.

Zespół badań i rozwoju od lewej: Petra Vannuys (naukowczyni z działu rozwoju produktu), Suzan Sijstermans (starsza specjalistka ds. rozwoju produktu), Jesús Hernández (menadżer ds. badań i rozwoju w dziale inżynierii CRF) i Antonio Gil (inżynier w dziale badań i rozwoju).